后土、后土娘娘、皇帝祇、地母等,都是代表人们所仰赖以维生的大地之神。宋代封为后土皇地祇。道教并以 。代表大地的则为后土。 

万物都是由天地所生化,天生而地养,所以以天为父,以地为母;宋bull;张载《西铭》:乾称父而坤称母,予兹貌焉,乃混然中处。故天地之塞,吾其体;天地之帅,吾其性。民吾同胞,物吾与也。文中即说明人禀受天地之气而生,所以天称父,地称母,因此后土也被称为地母。《重刊绘图三教源流搜神大全》卷一《后土皇地祇》云;

天地未分,混而为一,二仪初判,阴阳定位,故清气腾而为阳天,浊气降而为阴地。为阳天者,五太相传,五天定位,上施日月,参差玄象。为阴地者,五黄相乘,五气凝结,负载江海,山林屋宇,故曰天阳地阴,天公地母也。《世略》所谓:土者,乃天地初判黄土也,故谓土母焉。庙在汾阴。宋真宗大中祥符五年七月二十三日诰封后土皇地祇,其年驾幸华阴亲祀之。今扬州玄妙观,后土祠也。殿前琼花一株,香色柯叶绝异,非世之常品也。真宗皇帝封曰:承天郊法厚德光天法后土皇地祇。

据文中所说天公地母及土母二语,可以看出地母一词当是由此演变而来。正如皇天与后土是相对的一般。天公为皇天,所以地母即是后土。古籍及地区所见,常将大地称之为后土,而地区则通称为地母。

后土虽是大地神之称,但以文献而言,早期史料所见的后土大都被当作为社神讲。周秦的典籍,如《左传bull;昭公二十九年》、《山海经bull;大荒西经》等等所见的后土都是指五行神兼社神后土,并不是代表整个大地的地母后土。

天和地虽然并称,然而古代显然重视天。而以后土代表大地,并进而和皇天并列并祀的,在历史上应是始于西汉的武帝。武帝与元鼎四年,在汾阴建后土祠,亲至其地祭后土,并以祭后土来和南郊的祭天相配。其后相沿,帝王常亲至汾阴祀后土。至汉成帝建始元年,为方便祭祀,于是作北郊以祭地(后土),罢除去汾阴祀后土。后来的帝王便以冬至日在南郊祭天,夏至日在北郊祭地(有时将祭地并入郊天中),郊天祀地,遂成为统一帝王所遵行的礼制。汾阴自汉后虽不再成为祀后土的重地,但其间亦偶有帝王亲至汾阴来祀后土地祇,如唐玄宗、宋真宗等。

后土一词,有代表社神及五行神的后土,也有代表整个大地的皇地祇后土;两者皆以后土为称。这两个系统,其后各有衍变,由司掌一方土地的社神后土而延伸的神祇,如太社、王社、国社、侯社、里社、城隍、土公、土母、掌坟地的后土等,皆是司掌一国、一方、一家、一坟土地的土神。而由代表整个大地的皇地祇后土衍伸或与其意涵相近的,则有幽都后土、地皇女娲、卅六土皇等都是和土地有关的神祇。今将其分成社神后土与代表大地的皇地祇后土两部分,并论述彼此间的关系如下:

一 社神后土

1、五帝五神中的后土

后土,据《左传》所载,在夏朝以前,曾是五行神,曾是官名之一;同时也是社神。《左传bull;昭公二十九年》说:故有五行官,是谓五官。实列受氏姓,封为上公,为贵神。社稷五祀,是尊是奉。木正曰句芒,火正曰祝融、金正曰蓐收,水正曰玄冥,土正曰后土。hellip;hellip;少嗥氏有四叔,曰重、曰该、曰修、曰熙,实能金木及水。使重为句芒,该为蓐收,修及熙为玄冥。世不失职,遂济穷桑,此其三祀。颛顼氏有子曰黎,为祝融;共工氏有子曰句龙,为后土。此其二祀也。后土为社。稷,田正也。有烈山氏之子曰柱,为稷,自夏以上祀之;周弃亦为稷,自商以来祀之。

《左传》所载的后土为五行之官。文中的正,是官长之意,木正是木官,官名叫句芒,依次火官的官名叫祝融,金官官名叫蓐收,水官官名叫玄冥,土官官名叫后土。少嗥氏的四个儿子:重、该、修、熙,其中重担任木正句芒的官职,该 担任金正蓐收的官职,修和熙担任水正玄冥的官职;五祀中占了三祀。颛顼的儿子名黎,担任火正祝融的官职,共工氏的儿子叫句龙担任土正后土的官职。后土也称为社。另外掌播种的田官叫稷;合称为社稷五祀。这些曾掌管五行官位的人,他们并不是同一时代的人,但都因任职有功,死后配祀于五行神(自然神);而句芒、祝融、蓐收、玄冥、后土原是五行神(自然神)之名,《山海经bull;海外东经》说:东方句芒,鸟身人面,乘两龙。文中所说即是自然神的句芒,后来有功的人神配祀自然神,于是形成了重为句芒。该为蓐收等等。到了《吕氏春秋bull;十二纪》更将句芒、祝融、蓐收、玄冥、后土五神和太嗥、炎帝、黄帝、少嗥、颛顼等五帝相配,所谓:其帝太嗥,其神句芒。五神成为五帝之辅佐者。《吕氏春秋bull;十二纪》中分别以五帝五神和四季、天干、五音五味、五色等五行生克系统相配系。其中五帝五神的相配为:春季。其帝太嗥,其神句芒。夏季,其帝炎帝,其神祝融。季夏,其帝黄帝,其神后土。秋季,其帝少嗥,其神蓐收。冬季,其帝颛顼,其神玄冥。春属木,夏属火,季夏属土,秋属金,冬属水。此为五行帝神之相配情形。而五行中的后土,亦即是社神,两者同为一神。

2、掌理国家土地的大社、国社、里社等社神及城隍

《左传》说:后土为社。作为社神的后土,其人格及职司,随所掌土地的大小,而神格有大小之区别:有天子所祀,掌理天下土地的天子之大社;有诸侯所祀,掌理诸侯一国之土的国社;有掌理乡里的里社。里社是一般民家所共同祀拜的。是社神中级别最小的,习惯将里社的神称之为土地公或伯公。

《礼记bull;祭法篇》:王为群姓立社,曰大社;王自为立社,曰王社。诸侯为百姓立社,曰国社;诸侯自立为社,曰侯社。大夫以下成群立社,曰置社。

郑玄《礼记bull;祭法篇》注云:群,众也。大夫以下,谓下至庶人也。大夫不得特立社,与民族居百家以上,则共立一社,今时里社是也。

据上所述,在周世,掌理土地之社神,依其职司大小之分,有大社、王社、国社、侯社及里社。其中的里社,据孔颖达疏《礼记bull;郊特牲》所言,周时是百家以上立社,秦汉以后则是二十五家即可立社。

是社的所在处,除都城内以外,田中也是立社处。的土地公,除在城市街里有庙宇供奉外,农民也在田里祭拜土地公,应是沿承周时遗风而来。

与里社土地神相近,则为城隍,城隍是城池的守护神;道教将城隍的地位,置于里社土地之上。城隍源于《礼记bull;郊特牲》天子大腊八,所祀八神中有水庸神,六朝时已有祭城隍神之记载,如《北齐书bull;慕容俨传》所载城中先有神祠一所,俗号城隍神。《隋书bull;五行志》:梁武陵王纪,祭城隍神。在民间信仰中,城隍和土地,是阴神,也是兼司冥事的冥神。

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