坠孽海悲道空修望儿孙是心甚切

二英闻得美女一番言词,心想不从,长禁幽室之中,弗见天日。如其从也,可惜数百载纯从植物修形,又负三缄师尊多年训诲。左思右计,进退两难。久之,桃英曰:“承尔好言苦劝,从与不从,尔其暂退片时,待吾姊妹商议停妥,自回尔话。”女娘退。柳英问棠英曰:“不从彼配,则幽禁难出,尔意如何?”棠英曰:“吾志不可夺也。宁肯死于幽禁,不愿弃道而下贱于人,即入黄泉去见阎罗,亦有颜面。”桃英曰:“尔意如是,吾心亦然。”乃同声而呼女娘曰:“吾姊妹主意已定,尔快来此,吾与尔言。”

女娘至,二英曰:“尔休饶舌,吾头可断,吾志不可夺焉。”女娘色变,转告老妪。老妪怒甚,来到幽室,疾声骂曰:“贱婢子,胡得自高身价?吾儿系读书种子,青云有志,不久即作贵人,何者配尔不过,尔乃傲性如此?家婢与吾拉出,待吾治以蛮法。”群婢得命,拉出室外,老妪手执利刃,细细割之。二英痛楚难当,三魂已出泥丸,不省人事。痛极而醒,举目仰望,三缄仙师尚在座中。笑向二英言曰:“不意花妖成形,有此烈气。”遂提为右班之首,命归庐内,同心习道。

  又过数日,三缄暗思:“二班男徒,吾尚未试,不知心性若何?”因提混元道人、转心道人来至台前,以镜照之。二道昏迷,倒地而卧。混元魂出台外,行行止止,到了一个村庄。

绿野青畴,桑麻在望,信步行去,其间山重水复,豁目爽心。

右转左旋,遥见一第,门外碧桃数百树,花开如火,香气逼人。

混元曰:“桃花原不生香,何是桃而香生若是?岂非桃而似桃香耶?”缓缓游至树下,见得花色鲜红,蛱蝶游蜂枝头飞舞。

混元尽情玩赏,不觉已近第外。犬吠嗷嗷,俄而朱门启处,内出一叟,白眉古峭,倚门而望日:“何人在兹,惊吾犬吠?”混元曰:“吾乃学道之士,信步闲游,不意至翁府门,惊犬吠而并惊老丈也。”老叟曰:“吾生平亦好习道,奈未得同人而参考之。君既为习道也者,不妨请入茅舍,以谈道妙焉。”混元诺,遂随入户。由阶升堂,整整衣冠,拜谒老叟。拜已,丫结献茗。茗罢,筵设西轩。混元来到轩中,但见栏杆外面奇花万种,轩内字画以及古器玩好,真如海楼蜃市,美不胜收。及入席间,肴馔纷呈,名多不识。老叟携瓶劝饮,备极殷懃。

饮至日落西山,始命家仆撤席,亲点银缸,送混元道人入室安宿。混元入室后,老叟略谈几句,拱手而别。丫结将茗献于案上,曰:“道士如渴欲饮,瓶内乃新烹也。”言罢亦出。

混元一人在室,举目斜观,地下尽皆金银。心窃讶曰:“此老何富如是?”刚欲入榻,耳闻室外娇声言曰:“适才阿翁言吾家来一道士,能知道妙,意欲将妾配彼,以受家财,不知其人有此福份否?”混元隔窗偷视,见一女子手执莲炬,容颜极美,金莲移动,俨若花含宿雨,柳卷微风。混元暗想:“天下竟有女娘而貌美如是者,且彼家财若此其富,兼配此女,真所谓享受不尽矣。”是夜在榻,久不成眠,顺想横思,都在女子财帛之上。

次早,老叟出堂,复呼丫结整治筵席,以款道士。酒逾三盏,老叟曰:“吾为富甲一郡,所缺者继起无人。不知老拙生平丧德何若,报遭绝嗣?幸而中年得一女儿,今已十六春光,尚未许配。每遇卜者卜之,俱言吾女命大,宜配道士。访之已久,奈无道士临门。昨日道士闲游,羡慕碧柳,寻花至此,此正天作之合也。老拙今日重整筵席,愿以吾女充尔下陈,不识尔心以为何若?”

混元喜甚,假以言词谢之曰:“不可,不可!小子心心念念,在于炼道,原不欲坠入尘世,为妻儿缠扰焉。”老叟曰:“子误矣。子以为无妻无子,乃可成仙,独不闻许真人举室同升乎?况上天牛郎织女尚有鹊桥之渡,仙姬亦有下嫁之辰哉?”混元不复言,即于筵前认老叟为岳丈。老叟为之择吉,夫妇成礼,极其偕和。

未几而老叟亡,混元得其家财,心满意足,无复他想。其妻谓之曰:“尔坐享此富,不思另有以高出人乎?”混元曰:“吾为富家翁,谁不尊仙?别似无有高乎人者?”妻曰:“妾见世之有志男儿,擢巍科,膺显爵,堂上呼而堂下诺,荣华莫及,妻亦同享封诰,不更高于乡里乎?”混元曰:“吾未读过诗书,胸黑如漆,巍科显爵,何由得之?”妻曰:“能舍财帛,以为图谋,是为草莽忠臣,皇上亦有奖赏以官之者。”混元曰:“既然如是,吾去调停。”遂带白镪数千,竟入都下。

  现居宰辅赵能光原与混元道人有瓜葛之谊,混元访实,入衙相会,言及求官一事。宰辅一力应承。混元欣然,当将财帛交付。宰辅密为干辨,未逾一月,即受山阳令。刻日起程,夫妇同车,后拥前呼,好不侥幸。

到任六载,又尽人事,加升郡守。刚赴郡守之任,妻忽染疾而亡,兼之郡中逆贼滋扰,上责郡守教导不严,锁押回都,发锦衣卫拷问。混元言词不合,加以殛刑,一痛而苏。三缄笑曰:“富贵场中不久居,不惟官去又亡妻;此情本是虚花事,说与今人莫乱疑。”言毕,将混元道人逐出台外。混元悔曰:“自坠孽海,枉吾历年工夫。”叹息数声,大哭而去。

又说转心道人为玉镜一照,神魂飘荡,已至家乡。乡有吕老,见而询曰:“尔陈茂老先生耶?”转心曰:“然。”吕老曰:“闻尔从师学道矣,为何今日复返荜闾?”转心曰:“炼道之余无事,又转乡村,会会故人也。”吕老曰:“尔当年所谋吴姓阴宅,现今欲售,犹愿之乎?”转心曰:“吾已离家炼道,成仙为望。家务一切,久抛之荒山外矣。”吕老笑曰:“吾且询尔,仙人有子孙乎?”转心曰:“何尝无之?”吕老曰:“因为成仙一念,子孙即不顾乎?”转心曰:“儿孙自有儿孙福耳。”吕老曰:“儿孙之福,半由祖宗积德,半归祖冢发祥。吾闻仙人中所最重者孝行,以尔言思之,仙人亦不尽皆孝矣。”转心曰:“谁是孝字有亏而可为仙者?”吕老曰:“即尔之所为是也。”转心曰:“吾之不孝安在?”吕老曰:“尔父尔母合厝之地,原不大佳,尔熟葬经,即要从师学道,宜卜一吉穴,以安亲灵。尔胡以出家不认家之言来对故人也?设或异日风穿水灌,泥污亲骸,泉下有知,能不怨乎?吾之责尔以不孝者此耳。”转心曰:“卜吉地以厝父母,心非不愿,特恐见斥于仙师。”吕老曰:“为厝父母而受责斥,尔师恐亦非仙矣。”

转心道人为吕老一席言语,心已摇动,乃谓之曰:“吴姓之地果欲售乎?”吕老曰:“吾岂诳尔者?”转心曰:“如是;吾即请翁为我周旋此事。”吕老曰:“尔各归村,与尔儿孙相会。待明日吾去吴姓家下,为尔说合。”言毕别去。

转心道人归得家来,瞥见儿孙不堪穷困,心甚怜恤。其子见父,悲喜交集,拜跪在地,哭不成声。哭已言曰:“自父去后,儿等勤俭持家。不料人口日多,事弗如意。至于今日,衣食莫保。有识者常对儿言曰:‘尔父精于地理,当年所求吴姓之地,胡不谋而厝之?尔之祖墓再不迁改,不惟财帛不生,恐尔子孙亦必绝灭。’人言若此,儿尚未信。殊知近年父之孩孙果丧四五。儿等着急,欲移祖墓,又奈家无财帛。父今归里,见尔子孙如斯景况,祈速设一妙法,以救燃眉。”一番哀戚之词,说得转心泪下如雨,因而慰曰:“儿辈毋忧,吾托吕翁去谋吴姓地矣。”

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